话说渭南| 王鼎与河南黄河水患

张亚娥 刘桃李

爱国名相、蒲城人王鼎,从小家境贫寒,但勤奋好学,不断积淀自己的学识和修养,得到嘉庆帝的赏识。道光年间,任户部尚书、河南巡抚、直隶总督,军机大臣、东阁大学士等职。在朝40余年,王鼎每一次职位的晋升,靠的都是“言谨事敬”“公明勤慎”“夙夜在公”。所以有“有守有为”“情操绝俗”“国之大臣”之美誉。

清朝至嘉道时已是盛极而衰,突出表现于在内吏治及其腐败,也导致河政废弛,“贪赃行贿”“有乖职守”。尤其在1841年六月,黄河上游持续大雨,黄河水暴涨,河南开封黄河祥符三十一堡是一个无工事、守御松懈的地方,最终大决口。黄河水患危及河南开封、安徽等23个州县,造成数百万黎民百姓受灾严重。无人守护的开封城在洪水面前不堪一击,城郊百姓突遇大水,将近1/2被淹死,悲惨至极。作为钦差大臣的王鼎面对的不仅仅是汹涌的河水,更有河工的腐败。经过8个月的努力,艰难的大工程最后以胜利结束,是道光年间一次特别成功的治水工程,也干成了一个廉洁示范的工程。

为政清廉

面对河督文冲视“河工为儿戏,饮酒作乐,厅官禀报置不顾,听其泛滥”,致使“大溜冲突,附省死亡以数万计,殃民糜帑”。王鼎深入调查清楚情况,连上两份奏折,“河臣拘泥前奏,该未筹及”。河督文冲的失职渎职导致其被革职。作为钦差大臣的王鼎,在新任总督没到位之前,他也兼署总河一职,有一些河署就赶紧过来迎奉,有捧来貂裘的,希望年迈的王鼎在凛冽的寒风中穿上“暖和暖和”,王鼎坚决拒收。

王鼎深知时政艰难,极尽节俭,清廉做事,在工程费用上,慎密稽查,能省即省,坚决不能有贪污浪费。他不只对各项开支严格把控,还根据实际情况因地制宜,灵活处理。比如在收购秸秆料上,由于内外勾结,“贩秸料者集工次”,哄抬物价,“斤昂至三百文”,远远超出预算。林则徐凭借其经验和智慧“公策请相国、抚军出示,以岁阑停工,停买秸”,帮助王鼎化解了危机,让过高的价格回落,节省了费用。

稳妥谨慎

王鼎能赢得嘉庆帝的信任、道光帝的赞赏,靠的就是品行学识,稳妥谨慎,低调谦虚。正如道光帝给予王鼎“国之大臣,先乎品行。命赞机枢,严谨事敬”的高度评价。

关于河南省城开封是否迁移,王鼎极为审慎,沿着大堤查看河水,先行赶往祥符三十一堡决口处,仔细查看,不断向在场河员询问相关情况,亲自带队丈量决口,使其首次有了一个精准的宽度。随后王鼎也认真听取了一些百姓代表关于“省城绝不能迁徙”的理由。于八月四日才向朝廷呈上奏折,详细描述决口和省城的情况,并附有绘制图。关于是否迁省城,他说:“人心固结,防护实可无虞。”作为钦差大臣的王鼎知道“迁固大难,守亦不易”,不仅要面对斟酌迁徙之繁难和巨大的花费,更要提出一套守护开封和善后措施。所以他必须慎之又慎,对省城迁徙之议从未否决,只是实事求是地说应该缓议。迁与不迁的关键在于能不能守护城垣,阻挡大水入城。所以王鼎力主坚决动工堵住河口,建言省城缓议迁徙,措辞坚定真切,甚至以身家性命担保,愿意承担失败的后果。

王鼎“生平不爱请托,亦不请托于人”。在工地上,王鼎从一开始就拒绝小灶,拒绝任何生活中的特殊化待遇,但也牵挂着家里,尤其是到春节来临之时,“惟祝大工早竣,以图团聚”。更不忘教诲儿子,在给儿子家书中有“闻汝闭门用工夫,应酬甚简云云,我心甚喜”。严谨的家风,在儿子当年回蒲城准备乡试时,他就反复嘱咐“到家四要:少见人,多读书,遇众谦,出言慎”。尤其是在腊月间,天寒地冻,王鼎的四弟担心年迈的哥哥,千里迢迢从蒲城到工地来看望,然而兄弟俩很难有说话的机会,王鼎早出晚归,加上劳累疲惫,不愿弟弟为他多操心,更不愿因小失大,8天之后王鼎主动劝说弟弟回家,因为他知道责任比亲情更重要。

心系百姓

王鼎心系灾区百姓疾苦,不顾自己年迈,且“臣抱恙出京,计背上疮症,屡次服药未能平复,血气渐亏”,一路急速行进,甚至“雨中遄行”。加上他出身寒素,了解百姓生存之艰苦,对待百姓亲切宽和,当到离开封45里的黄河北岸董堤时,望见衣衫褴褛的难民,他赶紧下车前去,与百姓一起席地而坐,耐心地听他们的哭诉,不仅了解了灾情的情况,掌握河工贪腐的实情,而且对百姓之苦深感难过,随之“老泪纵横”。在给道光帝的奏折中,他着眼大局,心忧百姓,“此次堵筑门口,为省城千百万生灵、下游数十州县安危所寄,关系匪轻。臣等万分焦急,深恐迟延贻误”。急切堵住决口的心情与对河臣不作为的愤怒憎恶之情,溢于言表。

在治理黄河的艰难困境中,王鼎虽年逾七十,却依然“服羊裘,每日辰初至河干”,伫立于或端坐于河堤之上,督导指挥,遇有问题随时商量解决,相当于今天的现场办公。挺立在坝头的老人虽像一个老羊馆,但他赢得了许多人的敬重,同时也镇压住一些歪风邪气。在那样一个视贪腐怠惰为寻常的环境,主事者亲力亲为,官员精诚合作,士兵民夫舍生忘死,昼夜赶工,最终做成了一个费用省、工期短、质量好的工程。王鼎也因此被朝廷加封为太子太师。


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